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申请专利VS商业机密 企业如何更加有效地保护技术成果

时间:2018-06-29   点击次数:1263

 

大多数企业在取得科研成果后,往往会有这样的困惑:到底是应该选择将该项科研成果申请专利保护,还是应该选择商业秘密保护呢?有时候由于未能及时采取最为有效恰当的保护措施,导致原本可以通过申请专利得到更好保护的技术方案,由于遭到泄露成为公开技术信息,从而造成既无法申请专利,也因为各种原因无法获得商业秘密保护的尴尬局面。那么,企业技术研发过程中,到底应该如何进行保护措施的选择呢?


要针对技术方案恰当使用不同的保护方法,首先要理解两种保护方法的区别于利弊:

一、商业秘密与专利保护方式对比

1、权利取得方式

专利需要依法定程序申请并获得授权;对技术方案而言,主要是通过申请实用新型或发明专利进行保护。当然,为了高效实现保护,实践中也可以同时申请发明和使用新型;因为实用新型获得授权比较快,而发明保护时间久且力度大;因此可以先用实用新型进行保护,等发明授权之后再用发明进行保护。对商业秘密而言,无需经过特别程序和审批,主要依靠公司内部保密措施。


2、对技术方案的要求

根据专利法的要求,对技术方案以实用新型或发明进行保护,都需要其具有新颖性、创造性和实用性的特征。按照商业秘密的保护要求,需要技术信息不为公众所知悉,采取保密措施并具有实用性,能够为企业带来经济效益;但对技术本身的创造性程度并没有硬性要求。


3、权利维护成本

对专利而言,权利的取得和维护成本主要有官费、代理费和年费。对商业秘密而言,则主要是企业采取保密措施的成本。从表面上看,貌似专利需要更多维护成本;但实际上,企业保密措施包括合同、制度、文本、计算机系统、局域网和互联网系统、现场保密标识和措施及维护人员等等方面,实际维护成本一般远大于专利权的维护成本。


4、保护期限

对以技术方案申请的专利而言,若申请为发明专利,其有效期20年;若申请为实用新型,其有效期为10年(均自申请日起算)。商业秘密在保护期限上有优势明显,如果保护得当,则可以获得无限期的保护。


5、公开性


要想获得专利权,则技术方案必须公开,否则也无从保护。但如果将技术方案作为商业秘密保护,则必然是不公开的。


6、权利稳定性

技术方案一旦获得专利权保护,非经法定程序(如被无效、未缴纳年费、书面申明放弃、权利到期等)专利权不会丧失;就专利权本身而言,基于授权审查机制的不同,发明的稳定性要高于实用新型。但作为商业秘密保护的技术方案,一旦被任何人公开(甚至因遭受侵权被公开),权利就无法以商业秘密方式得到法律保护。


7、维权难度


考虑到目前国内的司法实践及两种保护方式性质的不同,以专利方式保护技术方案难度相对较低。但对商业秘密而言,无论民事案件还是刑事案件对原告/报案人要求均非常高(需证明权利人对秘密信息享有所有权、秘密信息的内容、技术方案的价值,对信息采取了具体的保密措施、他人使用或泄露了商业秘密,必要时还需委托第三方对商业秘密进行鉴定),而且胜诉率远低于专利侵权案件。



二、保护方式的选择建议


在了解对技术方案的商业秘密及专利两种法律保护方式后,就可以针对公司已有或准备开发的技术方案选择相应的保护方式了。下面几点可以作为选择时的参考:


1、保密措施和期限

对有能力采取有效保密措施,防止技术方案泄露,且对技术方案希望长期得到保护的,可以考虑以商业秘密方式保护。若企业不能保证有效保密措施,或保密措施无法保障技术方案不被泄露,则尽量以申请专利的方式进行保护。


2、技术先进程

若技术方案本身先进性程度不高,同样或类似的技术也可能被他人(特别是竞争者)研发出来,则时间上优先保护更为重要,建议采用专利方式保护。若技术方案本身先进性程度较高,在一定时期内难以被他人研发出来,可考虑采用商业秘密进行保护。


3、反向工程难度

若该技术方案容易通过反向工程而获得关键技术信息,则应考虑通过专利保护(例如:简单的机械领域技术)。若该技术方案很难进行反向工程,则可以考虑商业秘密的保护方式。


4、技术方案的商业价值期

若该技术方案具有较长期的商业价值,则可以采用商业秘密进行保护(如可口可乐配方)。若该技术方案处于更新换代较快的领域,则可以考虑专利保护(如部分通讯、IT领域技术方案)。


5、获得专利授权的可能性

若该技术难以符合授予专利权的条件(新颖性、创造性、实用性),则要考虑采取商业秘密保护。




6、商业秘密+专利相结合的保护方式

结合上面5点,也可以考虑综合保护方案:如将希望得到保护的核心技术采用商业秘密的方式保护,严格限制范围并采取有效保密措施;对周边技术采用专利方式保护。此外,对核心技术申请专利(若属于更新换代快的领域或技术难度本身不高容易被反向工程方式获得技术方案),对周边技术采取商业秘密(若技术难以符合专利授权条件),也是一种可行的方案。


图:网络(权侵删)

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